少女 / 湊かなえ

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親友の自殺を目撃したことがあるという転校生の告白を、ある種の自慢のように感じた由紀は、自分なら死体ではなく、人が死ぬ瞬間を見てみたいと思った。自殺を考えたことのある敦子は、死体を見たら、死を悟ることができ、強い自分になれるのではないかと考える。ふたりとも相手には告げずに、それぞれ老人ホームと小児科病棟へボランティアに行く―死の瞬間に立ち合うために。高校2年の少女たちの衝撃的な夏休みを描く長編ミステリー。

<<あらすじ>>
高校2年の夏休み前、由紀と敦子は転入生の紫織から親友の自殺について話を聞いて以来、「自分も人の死を目の当たりにしたい」と思うようになる。由紀子は病院へボランティアに行き重病の少年の死を、敦子は老人ホームで手伝いをし入居者の死を目撃しようとする。

<<登場人物>>
◆主要人物

・由紀
桜川高等学校2年の女子高生。姓は桜井。ニヒルで冷静な性格で、親友の敦子からは何を考えているか分からないと思われている。認知症の祖母を両親と共に介護していた。一つ年上の牧瀬と交際している。
敦子をモデルに書いた小説を、元担任に盗作される。ある事情から左手が不自由になり、握力が3㎏しかない。

・敦子
桜川高等学校2年の女子高生。姓は草野。天真爛漫で、少々空気が読めない性格。
元剣道部で、有名私立への推薦も決まっていたが、中学最後の県大会で、2勝2敗のところを惜敗して以来、学校裏サイトに自分の悪口が書かれていないか見に行くのが日課になっている。
過度の不安症で、神経質でもあり、過呼吸で倒れることがある。

・おっさん
敦子にそう呼ばれているが、本名は高雄孝夫。
特別養護老人ホーム、シルバーシャトーに勤務する中肉中背の中年男性。
敦子曰く、外国の映画に出てきそうな日本人代表。
必要最低限のことしか喋らず、地面ばかり見ていて暗い性格。文学愛好家で、バツイチ。

・昴
S大学付属病院の小児病棟に入院している小学5年生。姓は田中。
「タッチー&昴」と、マイフレンドフォーエバーで声優を務めたアイドルに重ねられている。か細く、綺麗な顔をした男の子。タッチーから手術の成功率が7%と教えられ、由紀の目的の対象となるが・・・

・タッチー(肉まん)
「タッチー&昴」のタッチー。由紀からは、その風貌から肉まんと呼ばれる。
太一からタッチーとされているが・・・
離婚してから会っていない父親を、手術前に昴に会わせてあげたいと由紀に懇願する。

◆その他の人物

・紫織
2年に黎明館高校から桜川に編入してきた転校生。親友の死を由紀と敦子に語る。

・小倉
由紀と敦子の元担任の国語教師。本職は作家と自称している。由紀の作品、「ヨルの綱渡り」を盗作して、新人文学賞を受賞する。作家活動に専念するため退職するが、「事故」により死亡。黎明館の女生徒と交際していた。

・牧瀬
このあたりで一番偏差値の高い男子校に通う、由紀の交際相手。
電車のホームで投身自殺を目撃して以来、由紀たちと同じように死を目の当たりにしたいと思っている。
高三の夏に数Ⅰ基礎をやっていたり、あまり成績はよくないし、会話も最悪で、調子のいいバカと思われている。:実際は、サイコパス的な凶暴さや反社会的性格を持っている。

・大沼さん
シルバーシャトーの介護スタッフ。リーダーで、ボランティアの敦子の指導を担い、高雄と一緒に仕事をするように命じる。敦子曰く、30半ばできりっとしたおばさん。

・小沢さん
シルバーシャトーの介護スタッフ。敦子曰く、40代くらいのおばさん。

・由紀のお祖母ちゃん
姓は水森。認知症でシルバーシャトーに入居している。由紀のことを「フジオカ」と言う。

・岡田さん
小鳩会という、読み聞かせボランティアの代表。厚化粧に、重そうな体、赤い口紅がべっとりとついた、おばさん臭漂うオーラ。聞いたことのない宗派の、アーメン系。
赤ずきんや、さるかに合戦を、残酷な結末をハッピーエンドに脚色する。

・三条
三条ホームの社員。由紀が昴の父親を探す際に展示場に夜8時に来ることを条件に情報を提供すると言う中年男性。

・星羅
黎明館高校の生徒で、紫織の親友。別の学校の教師と交際しているのを、裏サイトに書かれ槍玉にあげられ、自殺する。



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